सप्ताह में तीन दिन, जोनाथन कास्त्रो सेंट एल्बंस में नॉर्थवेस्ट स्टेट करेक्शनल फैसिलिटी की लाइब्रेरी में यह जानने के लिए जाते हैं कि वे "उच्च श्रेणी के शब्द" क्या कहते हैं। एक साधारण कक्षा में जहां स्व-सहायता और काल्पनिक पुस्तकें दीवारों पर फैली हुई हैं, 33 वर्षीय व्यक्ति बुनियादी पढ़ने और लिखने के कौशल हासिल कर रहा है, जिसे बड़े होने पर उसने कभी हासिल नहीं किया।

कास्त्रो ने तुरंत स्वीकार किया कि जब वह छोटे थे, तो उन्होंने खुद को एक छात्र के रूप में लागू नहीं किया। एक स्पेनिश भाषी, जिसका जन्म प्यूर्टो रिको में हुआ था, 10 साल की उम्र में मैसाचुसेट्स जाने के बाद वह अपनी खराब अंग्रेजी के कारण शर्मिंदा हुआ था। उसने कहा, एक शिक्षक पर पानी की बोतल फेंकने के बाद उसे दूसरे दिन हाई स्कूल से बाहर निकाल दिया गया। वह अपने पिता के नक्शेकदम पर चलते हुए ड्रग्स का कारोबार करने लगा।

कास्त्रो ने कहा, जेल में 11 महीने की बुनियादी साक्षरता कक्षाओं के बाद, "मैं हर सुबह सीखने के लिए उत्साहित होकर उठता हूं।" "मुझे लिखना पसंद है। मुझे प्रगति देखना पसंद है। इससे पहले, मैं सिर्फ यह अनुमान लगाता था कि चीजों को कैसे लिखा जाए।" कास्त्रो कभी-कभी सोचता है कि स्कूल वापस जाना कैसा होगा, यह जानते हुए कि वह अब क्या जानता है। उन्होंने कहा, "मैं हाथ उठाकर आगे की पंक्ति की सीट पर रहूंगा।"

कास्त्रो 600 से अधिक जेल में बंद व्यक्तियों में से एक हैं जो वर्मोंट की छह सुधार सुविधाओं में सलाखों के पीछे सीख रहे हैं। हालाँकि कुछ जेल शैक्षिक कार्यक्रम लंबे समय से उपलब्ध थे, लेकिन हाल के वर्षों में वे COVID-19 प्रोटोकॉल के कारण सीमित थे। अब, सुधार विभाग अपनी शैक्षिक पेशकशों का पुनर्निर्माण कर रहा है, जिसमें साक्षरता कौशल पर नए सिरे से ध्यान केंद्रित किया गया है और हाल ही में शुरू की गई एक पहल है जो वर्मोंट के सामुदायिक कॉलेज से क्रेडिट प्रदान करती है। अध्ययनों से पता चला है कि जो कैदी जेल में रहते हुए कक्षाएं लेते हैं, उनके दोबारा अपराध करने की संभावना काफी कम होती है।