वर्मोंट के जेल शिक्षा कार्यक्रम जेल में बंद लोगों को सीखने का दूसरा मौका देते हैं

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सप्ताह में तीन दिन, जोनाथन कास्त्रो सेंट एल्बंस में नॉर्थवेस्ट स्टेट करेक्शनल फैसिलिटी की लाइब्रेरी में यह जानने के लिए जाते हैं कि वे “उच्च श्रेणी के शब्द” क्या कहते हैं। एक साधारण कक्षा में जहां स्व-सहायता और काल्पनिक पुस्तकें दीवारों पर फैली हुई हैं, 33 वर्षीय व्यक्ति बुनियादी पढ़ने और लिखने के कौशल हासिल कर रहा है, जिसे बड़े होने पर उसने कभी हासिल नहीं किया।

कास्त्रो ने तुरंत स्वीकार किया कि जब वह छोटे थे, तो उन्होंने खुद को एक छात्र के रूप में लागू नहीं किया। एक स्पेनिश भाषी, जिसका जन्म प्यूर्टो रिको में हुआ था, 10 साल की उम्र में मैसाचुसेट्स जाने के बाद वह अपनी खराब अंग्रेजी के कारण शर्मिंदा हुआ था। उसने कहा, एक शिक्षक पर पानी की बोतल फेंकने के बाद उसे दूसरे दिन हाई स्कूल से बाहर निकाल दिया गया। वह अपने पिता के नक्शेकदम पर चलते हुए ड्रग्स का कारोबार करने लगा।

कास्त्रो ने कहा, जेल में 11 महीने की बुनियादी साक्षरता कक्षाओं के बाद, “मैं हर सुबह सीखने के लिए उत्साहित होकर उठता हूं।” “मुझे लिखना पसंद है। मुझे प्रगति देखना पसंद है। इससे पहले, मैं सिर्फ यह अनुमान लगाता था कि चीजों को कैसे लिखा जाए।”

कास्त्रो कभी-कभी सोचता है कि स्कूल वापस जाना कैसा होगा, यह जानते हुए कि वह अब क्या जानता है।

उन्होंने कहा, “मैं हाथ उठाकर आगे की पंक्ति की सीट पर रहूंगा।”

कास्त्रो 600 से अधिक जेल में बंद व्यक्तियों में से एक हैं जो वर्मोंट की छह सुधार सुविधाओं में सलाखों के पीछे सीख रहे हैं। हालाँकि कुछ जेल शैक्षिक कार्यक्रम लंबे समय से उपलब्ध थे, लेकिन हाल के वर्षों में वे COVID-19 प्रोटोकॉल के कारण सीमित थे। अब, सुधार विभाग अपनी शैक्षिक पेशकशों का पुनर्निर्माण कर रहा है, जिसमें साक्षरता कौशल पर नए सिरे से ध्यान केंद्रित किया गया है और हाल ही में शुरू की गई एक पहल है जो वर्मोंट के सामुदायिक कॉलेज से क्रेडिट प्रदान करती है। अध्ययनों से पता चला है कि जो कैदी जेल में रहते हुए कक्षाएं लेते हैं, उनके दोबारा अपराध करने की संभावना काफी कम होती है।

डीओसी शिक्षकों का कहना है कि जेल में सीखने से अतिरिक्त लाभ मिलता है। यह जेल में बंद व्यक्तियों को पठन सामग्री को समझने में सक्षम बनाता है जो अदालत द्वारा आदेशित उपचार कार्यक्रम का हिस्सा हो सकता है। इससे उन्हें रिहा होने पर सामाजिक अपेक्षाओं का पालन करने में मदद मिलती है। यह संभावित नियोक्ताओं को दिखाता है कि उन्होंने जेल में अपने समय का बुद्धिमानी से उपयोग किया। और यह अपनेपन और उपलब्धि की भावनाओं को बढ़ावा देता है।

कास्त्रो जैसे कुछ कैदी बुनियादी कौशल की कक्षाएं ले रहे हैं, जो उन्हें अधिक साक्षर बनने में मदद करने के लिए डिज़ाइन की गई हैं। अन्य लोग वर्मोंट के सामुदायिक हाई स्कूल के माध्यम से हाई स्कूल डिप्लोमा की दिशा में काम करते हैं, जो सुधार विभाग के भीतर एक स्वतंत्र, मान्यता प्राप्त माध्यमिक विद्यालय है जिसे 1998 में राज्य क़ानून के माध्यम से स्थापित किया गया था। फिर भी अन्य लोग निर्माण, सूचना प्रौद्योगिकी जैसे विषयों पर कैरियर और तकनीकी शिक्षा पाठ्यक्रम लेते हैं। और खाद्य सेवाएँ।

रैंड कॉर्पोरेशन ने पाया कि जिन कैदियों ने सुधारात्मक शिक्षा कार्यक्रमों में भाग लिया था, उनके जेल लौटने की संभावना उन लोगों की तुलना में 43 प्रतिशत कम थी, जिन्होंने ऐसा नहीं किया था। अध्ययन में पाया गया कि जेल शिक्षा कार्यक्रमों में निवेश किए गए प्रत्येक $1 के लिए, कैदी की रिहाई के बाद पहले तीन वर्षों के दौरान कैद की लागत में $4 से $5 की कमी होती है।

वर्मोंट इस वित्तीय वर्ष में जेल शिक्षा कार्यक्रमों पर लगभग $4 मिलियन खर्च कर रहा है, जिसमें कॉलेज पाठ्यक्रम शामिल नहीं हैं, जो संघ द्वारा वित्त पोषित हैं।

“इससे उनका खुद को देखने का नजरिया बदल जाएगा।”

वर्मोंट के सामुदायिक हाई स्कूल की साक्षरता विशेषज्ञ जीन स्मिथ ने कहा कि वह जिन छात्रों के साथ काम करती हैं उनमें से कई आघात और अस्थिरता से ग्रस्त पृष्ठभूमि से आते हैं और जब वे छोटे थे तो उन्हें सीखने का अवसर नहीं मिला था। एक बड़ा प्रतिशत विशेष शिक्षा में था या पालन-पोषण देखभाल में समय बिताता था।

स्मिथ ने कहा, “वे चाहे किसी भी उम्र के हों, उन्होंने अपने बारे में एक निश्चित तरीके से सोचा है और इससे उनके खुद को देखने के तरीके में बदलाव आएगा और उनके बच्चों के उन्हें देखने के तरीके में भी बदलाव आएगा।”

भर्ती होने पर, प्रत्येक कैदी को पढ़ने और गणित में शैक्षणिक कौशल का आकलन करने के लिए मूल्यांकन की एक श्रृंखला दी जाती है। जो लोग एक निश्चित स्कोर से नीचे आते हैं उन्हें आगे के परीक्षण के लिए भेजा जाता है। अक्सर, उन्हें मूलभूत पठन कार्यक्रम में नामांकित किया जाता है।

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स्मिथ, जिन्होंने 12 वर्षों तक वर्मोंट के सामुदायिक हाई स्कूल में पढ़ाया है, ने उस कार्यक्रम को बेहतर बनाने के लिए काम किया है। उनके आगमन से पहले, साक्षरता प्रशिक्षकों ने कई तरीकों का इस्तेमाल किया। अब, वे संरचित साक्षरता का पालन करते हैं, एक विज्ञान-आधारित दृष्टिकोण जिसका उद्देश्य यह सुनिश्चित करना है कि छात्रों के पास ध्वन्यात्मक जागरूकता, शब्दों में ध्वनियों की पहचान करने की क्षमता की मजबूत नींव हो; और ध्वन्यात्मकता, उन ध्वनियों को प्रिंट से जोड़ने की क्षमता।

स्मिथ ऑर्टन-गिलिंघम पद्धति और विल्सन रीडिंग सिस्टम पाठ्यक्रम का उपयोग करके चरण-दर-चरण, व्यवस्थित तरीके से पढ़ाते हैं, जिनका उपयोग वर्मोंट के कई K-12 स्कूलों में भी किया जाता है। पिछले साल, सेवन डेज़ कवर स्टोरी में विस्तार से बताया गया था कि कैसे वे स्कूल पढ़ने के परीक्षण स्कोर में गिरावट के बीच अधिक समकालीन संतुलित साक्षरता दृष्टिकोण की तुलना में इस सिद्ध पद्धति की ओर तेजी से लौट रहे हैं।

पिछले महीने नॉर्थवेस्ट स्टेट करेक्शनल फैसिलिटी में, लाइब्रेरी में लटके एक व्हाइटबोर्ड पर लिखे शब्द संरचित साक्षरता के उदाहरण प्रदान करते थे: छोटे और लंबे स्वर ध्वनि वाले, विभिन्न शब्दांश प्रकार, और “बीट” और “बीट” जैसे होमोफ़ोन के जोड़े।

सप्ताह में तीन सुबह, कास्त्रो और दो साथी कैदी वहां स्मिथ के साथ मिलते हैं और शब्दावली, शब्दों को कैसे बोलना और उच्चारण करते हैं, और वाक्य निर्माण सीखते हैं।

स्मिथ, जिन्होंने सुधार विभाग में शामिल होने से पहले लगभग तीन दशकों तक सार्वजनिक और निजी स्कूलों में काम किया था, ने कहा कि वह छात्रों की कहानियों को सुनकर और उन गलतियों के बजाय उनकी मानवता पर ध्यान केंद्रित करके विश्वास पैदा करती हैं जिनके कारण उन्हें जेल जाना पड़ा। जब वे कक्षा में आते हैं, प्रश्न पूछते हैं और अपने काम में लग जाते हैं तो वह तुरंत उनकी प्रशंसा करती हैं।

“मुझे लगता है कि अमेरिका में हर किसी को एक मौका मिलना चाहिए,” स्मिथ ने कहा, “और अगर मुझे किसी ऐसे व्यक्ति की मदद करने का मौका मिलता है जिसने नहीं सीखा है… तो ऐसा करने में सक्षम होना मेरे लिए सौभाग्य की बात है।”

बदले में, कास्त्रो, जो समूह का सबसे मिलनसार व्यक्ति है, स्मिथ को “सबसे अच्छी महिला जिसे आप पाएंगे” कहते हैं।

वह हमेशा से अपने शिक्षकों के प्रति इतना स्नेही नहीं रहा है। मैसाचुसेट्स में हाई स्कूल से निकाले जाने के बाद, कास्त्रो, जो अपनी गर्दन और पोर पर टाइट चोटियां और टैटू बनवाते हैं, को घर पर ही पढ़ाया गया, लेकिन यह व्यवस्था लंबे समय तक नहीं चली। जेल में रहते हुए, उन्होंने कई खाद्य-सेवा प्रमाणन पाठ्यक्रम लिए। उन्होंने कहा कि वह एक दिन एक स्पेनिश रेस्तरां खोलना चाहेंगे। उनका मानना है कि कार्यक्रम ने उन्हें अंग्रेजी कौशल और ऐसा करने का आत्मविश्वास दिया है।

एक अन्य छात्र लगभग दो दशक पहले केन्या से अमेरिका आया था, जब वह 22 वर्ष का था। उन्होंने कहा, उन्होंने वहां हाई स्कूल से स्नातक की उपाधि प्राप्त की, लेकिन जब वह अमेरिका पहुंचे, तो वह बार-बार चले गए और उन्हें भुगतान वाली नौकरी नहीं मिल पाई। कुंआ। जेल में कक्षाएं लेने के बाद, वह अब भविष्य के बारे में सोच रहा है – संभवतः वर्मोंट के सामुदायिक कॉलेज में कक्षाएं ले रहा है और अपना खुद का कार्यालय-सफाई व्यवसाय शुरू कर रहा है।

21 वर्षीय तीसरे कैदी ने कहा कि वह वर्मोंट में विभिन्न पालक घरों में घूमता रहा। उन्होंने कहा, एक छात्र के रूप में जो विशेष शिक्षा के लिए योग्य था, वह जानकारी संसाधित करने में धीमा था और उसे अपने काम पर ध्यान केंद्रित करने में कठिनाई होती थी। वह हाई स्कूल डिप्लोमा से केवल तीन कक्षा कम है।

मैरी पॉलोस, जिन्होंने 33 वर्षों तक सुधार विभाग के भीतर शिक्षा को पढ़ाया और पर्यवेक्षण किया है, ने कहा कि जेल में कक्षाएं लेने से जो आशा की भावना मिलती है, वह उनके काम का सबसे सार्थक हिस्सा है।

हालाँकि, अनोखी चुनौतियाँ हैं। पॉलोस ने कहा कि राज्य के क़ानून के अनुसार 18 से 23 वर्ष की आयु के कैदियों को जेल शिक्षा में भाग लेने की आवश्यकता है, लेकिन कुछ लोग पहले अनिच्छुक हैं। इसके अलावा, क्योंकि जेल की आबादी क्षणिक है, निर्देश अक्सर बाधित हो जाते हैं। यदि किसी कैदी को नियम तोड़ने के कारण अलग कर दिया जाता है, तो उसे उस दौरान कक्षा में भाग लेने की अनुमति नहीं होती है।

सुधार विभाग वर्मोंट एडल्ट लर्निंग के साथ अपने संबंध को मजबूत करने के लिए काम कर रहा है – एक राज्यव्यापी संगठन जो 16 वर्ष से अधिक उम्र के वर्मोंटवासियों को उनके जीईडी या हाई स्कूल डिप्लोमा अर्जित करने और कार्यबल कौशल विकसित करने में मदद करता है – ताकि जो लोग बाहर निकलने के बाद अपनी शिक्षा जारी रखना चाहते हैं जेल वालों के लिए ऐसा करना आसान होगा।

जेल शैक्षिक कार्यक्रमों में नामांकित लगभग 72 प्रतिशत कैदियों के पास हाई स्कूल डिप्लोमा नहीं है। सुधार विभाग के कर्मचारियों के लिए यह मानक अभ्यास है कि वे जिस अंतिम स्कूल में गए थे, वहां से एक प्रतिलेख का अनुरोध करें और उन्हें स्नातक होने के लिए आवश्यक पाठ्यक्रमों को पूरा करने में मदद करें, आमतौर पर एक-पर-एक या छोटे-समूह प्रारूप में।

जो लोग जेल में रहते हुए अपना डिप्लोमा अर्जित करते हैं – प्रत्येक वर्ष लगभग 25 छात्र – उन्हें एक समारोह में सम्मानित किया जाता है। स्मिथ उन घटनाओं की तुलना “बहुत अंधेरी जगह में आने वाली सूरज की किरण” से करते हैं।

दर्शक अक्सर भावुक होते हैं. कई बार तो वे स्टैंडिंग ओवेशन भी देते हैं. स्मिथ ने याद करते हुए कहा कि कम से कम एक अवसर पर, एक स्नातक का वकील फूट-फूट कर रोने लगा।

उत्सव छोटे हैं. लेकिन, पारंपरिक स्नातक समारोह की तरह, परिवार के सदस्य इसमें भाग लेते हैं और सम्मानित व्यक्ति टोपी और गाउन पहनते हैं। तस्वीरें ली गईं और केक परोसा गया. जेल कर्मचारी यह सुनिश्चित करते हैं कि साथी कैदियों को आमंत्रित किया जाए – ताकि वे देख सकें कि क्या संभव है।

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