US DOJ’S CHIEF APPLE Store|यूएस डीओजे के प्रमुख का कहना है कि ऐप्पल ऐप स्टोर की जांच पूरी तरह से चल रही है

पिछले कुछ वर्षों में, अमेरिकी न्याय विभाग (डीओजे) ऐप्पल ऐप स्टोर को निर्देशित करने वाले नियमों की जांच कर रहा है। DoJ ऐप स्टोर के प्रभुत्व और यह अपने व्यवसाय को कैसे संभालता है, इसकी जांच करने के लिए तैयार है। एप्पल इनसाइडर के अनुसार, विभाग के पास एप्पल के खिलाफ पूर्ण मामला शुरू करने के लिए पर्याप्त सबूत होने की संभावना है। जांच 2020 से सक्रिय है लेकिन तीन साल बाद भी, DoJ के पास अभी भी कोई ठोस मामला नहीं है। DoJ एंटीट्रस्ट यूनिट के प्रमुख, जोनाथन कैंटर ने हाल ही में फाइनेंशियल टाइम्स के साथ एक साक्षात्कार लिया। साक्षात्कार में, कैंटर का दावा है कि ऐप स्टोर नीतियों की जांच अब “सभी सिलेंडरों पर फायरिंग” कर रही है। हालाँकि DoJ ने अब तक अपने निष्कर्षों का विवरण नहीं दिया है, लेकिन कैंटर ने यह स्पष्ट कर दिया है कि विभाग Apple जैसे कुछ प्रमुख अमेरिकी ब्रांडों के खिलाफ मामले लाएगा।

अमेरिकी न्याय विभाग (डीओजे) ने ऐप्पल के ऐप स्टोर में अपनी अविश्वास जांच तेज कर दी है, जो चल रही जांच में एक महत्वपूर्ण विकास का संकेत है। जोनाथन कैंटर ने कहा कि ऐप स्टोर में ऐप्पल की विशेष एकाधिकार स्थिति की जांच “पूरी ताकत के साथ आगे बढ़ रही है”, इसका मतलब है कि आईफोन उपयोगकर्ताओं का थर्ड-पार्टी ऐप स्टोर और साइड-लोडिंग ऐप का सपना जल्द ही वास्तविकता बन सकता है। जापान जैसे कुछ क्षेत्रों में, पहले से ही ऐसे कानून हैं जो Apple को iPhones पर साइड-लोडिंग ऐप्स की अनुमति देने के लिए मजबूर करते हैं।

ऐप स्टोर पर Apple का विशेष अधिकार

तृतीय-पक्ष iPhone ऐप्स पर Apple के विशेष नियंत्रण पर लंबे समय से अविश्वास नियामकों द्वारा बारीकी से नजर रखी गई है। चाहे उपयोगकर्ता ऐप्स खरीदना चाहें या डेवलपर ऐप्स प्रकाशित करना चाहें, ऐप स्टोर ही एकमात्र चैनल है। ऐप्पल का इस पर पूर्ण नियंत्रण है कि किन ऐप्स को शेल्फ पर रखा जा सकता है और 15% या 30% कमीशन सहित शर्तें निर्धारित करता है। डेवलपर्स और उपयोगकर्ताओं के पास कोई विकल्प नहीं है, और इसे कई नियामकों द्वारा प्रतिस्पर्धा कानूनों का उल्लंघन माना जाता है।

यूरोप ने बढ़त बना ली है

यूरोप ने बढ़त ले ली है. यूरोपीय संघ ने डिजिटल मार्केट एक्ट (डीएमए) पारित किया और स्पष्ट किया कि ऐप स्टोर कानून से बंधा हुआ है। इसके लिए Apple को iPhone ऐप बाज़ार को प्रतिस्पर्धा के लिए खोलने की आवश्यकता है। अनुपालन का सबसे संभावित तरीका प्रतिस्पर्धी ऐप स्टोर को iPhone प्लेटफ़ॉर्म पर लॉग इन करने की अनुमति देना है। Apple को इस साल अप्रैल तक इस नियम का पालन करना होगा। फिलहाल, Apple के पास इससे निपटने के लिए पहले से ही एक टीम है और टीम एक साल से अधिक समय से काम कर रही है। यूरोप एक बहुत बड़ा बाज़ार है और Apple इसे खोना बर्दाश्त नहीं कर सकता।

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यूरोपीय कानून बहुत मजबूत हैं और एप्पल अक्सर उनका उल्लंघन नहीं करता है। याद रखें कि यह एक यूरोपीय कानून था जिसने Apple को iPhone 14 श्रृंखला पर लाइटनिंग पोर्ट से iPhone 15 श्रृंखला पर USB टाइप-सी पोर्ट में स्विच करने के लिए मजबूर किया था। इस प्रकार, Apple संभवतः अनुपालन करेगा और यूरोपीय क्षेत्र में ऐप स्टोर खोलेगा।

जापान में भी ऐसा ही कानून है

जापानी अधिकारी एक नए “डिजिटल एंटीट्रस्ट कानून” पर काम कर रहे हैं। इस नए कानून के तहत Apple, Google और अन्य कंपनियों को जापानी बाजार में “एप्लिकेशन साइडलोडिंग” और “थर्ड-पार्टी पेमेंट” खोलने की आवश्यकता होगी। फिलहाल, Google पहले से ही अपने एंड्रॉइड सिस्टम पर ऐप्स को साइडलोड करने की अनुमति देता है। इस प्रकार, कंपनी को केवल जापान में तृतीय-पक्ष भुगतान आवश्यकता से निपटना पड़ सकता है। जहां तक ऐप्पल का सवाल है, यह अपने आईओएस सिस्टम पर ऐप्स को साइडलोड करने की अनुमति नहीं देता है। ऐप्पल के सीईओ टिम कुक ने कहा कि उपयोगकर्ताओं को ऐप्स को साइडलोड करने की अनुमति देने का मतलब आईफोन को जोखिम में डालना है। ऐसा इसलिए है क्योंकि साइडलोड किए गए ऐप्स के स्रोत और इरादों को Apple द्वारा सत्यापित नहीं किया जा सकता है।

2020 में, जापानी प्राधिकरण ने Apple, Google, Amazon, Meta और अन्य ब्रांडों के “एंटीट्रस्ट मुद्दों” की जांच शुरू की। इस वर्ष, संबंधित नियामक एजेंसियों ने “जांच पूरी” करने का दावा किया है। जापानी प्राधिकरण ने अंततः घोषणा की कि “Apple और Google मोबाइल ऐप प्लेटफ़ॉर्म पर हावी हैं और बाज़ार का एकाधिकार है”। यही एक कारण है कि यह अब “डिजिटल एंटीट्रस्ट कानून” पर काम कर रहा है। कानून के अनुसार जापानी बाजार में कारोबार करने वाली किसी भी कंपनी को अपना ऐप स्टोर और तीसरे पक्ष के भुगतान चैनल खोलने की आवश्यकता होगी। यदि संबंधित बिल को मंजूरी मिल जाती है, तो जापान फेयर ट्रेड कमीशन के पास उल्लंघन करने वाले ब्रांडों पर जुर्माना लगाने की शक्ति है।

अमेरिकी जांच यूरोपीय संघ के नेतृत्व का अनुसरण करती है

अमेरिका में, DoJ वर्षों से यही जांच कर रहा है। यूरोपीय संघ ने पहले ही डीएमए के साथ एक मिसाल कायम कर ली है और कई प्रतिस्पर्धा विशेषज्ञों को उम्मीद है कि डीओजे के निष्कर्ष यूरोपीय संघ के निष्कर्षों के समान होंगे। इसके लिए संभवतः Apple को तृतीय-पक्ष ऐप स्टोर या साइडलोडिंग ऐप्स या यहां तक कि दोनों की अनुमति देने की आवश्यकता होगी। फाइनेंशियल टाइम्स ने अमेरिकी DoJ के एंटीट्रस्ट डिवीजन के प्रमुख जोनाथन कैंटर के हवाले से सुझाव दिया कि एक निर्णय आसन्न है। नवंबर 2021 में कार्यभार संभालने के बाद से कैंटर ऐप्पल के खिलाफ मुकदमा दायर करने की उम्मीद कर रहे हैं। उनका विभाग वर्षों से ऐप्पल की ऐप स्टोर नीतियों की जांच कर रहा है, और कैंटर ने कहा कि जांच अब “पूरी तरह से आगे बढ़ रही है।” हालाँकि, जैसे-जैसे अमेरिकी राष्ट्रपति चुनाव नजदीक आता है, प्रशासन में संभावित बदलाव से भी जांच में तात्कालिकता बढ़ जाती है।

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अंतिम शब्द

बड़े ब्रांडों को अपने ऐप स्टोर तीसरे पक्ष के लिए खोलने के लिए बाध्य करने का नया चलन एक वैश्विक चलन प्रतीत होता है। संयुक्त राज्य अमेरिका और यूरोप के अलावा, Apple को वैश्विक स्तर पर भी इसी तरह के नियामक दबाव का सामना करना पड़ता है। पिछले हफ़्ते जापान में इसी तरह के एक अविश्वास विधेयक पर काम होने की ख़बरें थीं। निक्केई एशिया ने मंगलवार को बताया कि जापानी नियामक एंटीट्रस्ट कानून तैयार कर रहे हैं, जिसके लिए ऐप्पल और गूगल जैसे तकनीकी दिग्गजों को तीसरे पक्ष के ऐप स्टोर को हरी झंडी देनी होगी और किसी भी ऐप को वैकल्पिक भुगतान विधियों का उपयोग करने की अनुमति देनी होगी।

ऐसे विभिन्न संकेत हैं कि Apple यूरोपीय कानूनों का पालन करता है। यह वैश्विक स्तर पर तुरंत परिवर्तन करने का विकल्प चुनने की संभावना है, जैसा कि उसने यूएसबी टाइप-सी पोर्ट के साथ किया था। यह देश-दर-देश या क्षेत्र के अनुपालन के लिए मजबूर होने से बेहतर होगा। यदि एक क्षेत्र कानून को अपनाता है और वह काम कर रहा है, तो इस बात की प्रबल संभावना है कि अन्य क्षेत्र भी उसी कानून को अपनाएंगे।

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