क्या Apple ने सचमुच एपिक बनाम Apple मुद्दे का समाधान कर लिया है?

Apple ने डेवलपर्स को तृतीय-पक्ष भुगतान प्रोसेसर से लिंक करने की सुविधा देना शुरू कर दिया है, लेकिन केवल तभी जब यह Apple की अपनी शर्तों पर हो

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एपिक बनाम ऐप्पल परीक्षण के निष्कर्ष पर पहुंचने के लगभग तीन साल बाद, ऐप्पल अंततः अदालत के आदेश का पालन कर रहा है ताकि ऐप डेवलपर्स को बाहरी भुगतान विधियों से लिंक किया जा सके। लेकिन इसका समाधान प्रतिकूल प्रतिक्रिया के साथ मिल रहा है।

2021 में कैलिफ़ोर्निया अदालत के फैसले के निर्देशों का पालन करते हुए, Apple पहली बार डेवलपर्स को ऐप उपयोगकर्ताओं को अंतर्निहित iOS भुगतान प्रणाली से बाहर भेजने की हरी झंडी दे रहा है। निषेधाज्ञा की शर्तों के तहत, Apple डेवलपर्स को शामिल करने से नहीं रोक सकता है लिंक, बटन और अन्य कॉल टू एक्शन जो उपयोगकर्ताओं को बाहरी भुगतान विधियों की ओर निर्देशित करते हैं। परिवर्तनों को रेखांकित करते हुए एक फाइलिंग में, Apple का कहना है कि उसने आदेश का “पूरी तरह से अनुपालन” किया है – लेकिन क्या वास्तव में ऐसा हुआ है?

जबकि नई प्रणाली तकनीकी रूप से डेवलपर्स को इन-ऐप खरीदारी के लिए ऐप्पल की 30 प्रतिशत तक की फीस से बचने देती है, यह एक खोखली जीत है। नई नीति के तहत एप्पल प्रत्येक खरीद पर 27 प्रतिशत तक कमीशन लेगा। इसके अलावा, ऐप्पल की अनुपालन योजना डेवलपर्स के लिए अन्य बाधाएं पेश करती है जो उपयोगकर्ताओं को बाहरी साइट पर खरीदारी करने से रोक सकती हैं। यह एक ऐसा कदम है जिसे एपिक के सीईओ टिम स्वीनी ने “बुरा विश्वास” अनुपालन कहा है, और प्रतिक्रिया में कानूनी कार्रवाई का वादा किया है।

निषेधाज्ञा यह नहीं कहती है कि Apple बाहरी वेबसाइटों पर की गई खरीदारी से कमीशन नहीं ले सकता है, और Apple इसका पूरा फायदा उठा रहा है। (न्यायाधीश यवोन गोंजालेज रोजर्स ने अपने फैसले के एक फुटनोट में ऐप्पल द्वारा कमीशन लेने की संभावना का भी उल्लेख किया है।) पिछले सप्ताह के अनुपालन आदेश में कहा गया है कि ऐप्पल लेनदेन के लिए 27 प्रतिशत कमीशन लागू करेगा जो “किसी उपयोगकर्ता के बाद सात दिनों के भीतर डेवलपर की वेबसाइट पर होता है। बाहरी खरीद लिंक के माध्यम से टैप करें।” Apple ने कुछ अपवाद पेश किए हैं: कंपनी अपने लघु व्यवसाय कार्यक्रम के सदस्यों से 12 प्रतिशत की रियायती दर पर शुल्क लेगी, जबकि स्वचालित रूप से नवीनीकृत होने वाले लेनदेन पर दूसरे वर्ष या बाद में 12 प्रतिशत शुल्क भी लगेगा।

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वह 27 प्रतिशत शुल्क ऐप्पल द्वारा ऐप स्टोर लेनदेन के माध्यम से लिए जाने वाले 30 प्रतिशत कमीशन से कम है, और 12 प्रतिशत की दर सामान्य 15 प्रतिशत लघु व्यवसाय कार्यक्रम कमीशन से कम है। लेकिन डेवलपर्स को तीसरे पक्ष के भुगतान प्रोसेसर का उपयोग करना होगा, जिसके लिए आमतौर पर लगभग 3 प्रतिशत शुल्क की आवश्यकता होती है – इसलिए वे संभवतः कोई पैसा नहीं बचाएंगे। इस बीच, यह प्रक्रिया अतिरिक्त बोझ पैदा करती है। उपयोगकर्ताओं को हर बार बाहरी भुगतान लिंक का चयन करने पर एक नई चेतावनी स्क्रीन पर टैप करना होगा, जिसमें कहा गया है कि ऐप्पल “वेब पर की गई खरीदारी की गोपनीयता या सुरक्षा” के लिए जिम्मेदार नहीं है और वे “अपने ऐप तक नहीं पहुंच पाएंगे” स्टोर खाता, संग्रहीत भुगतान विधियां, या वेबसाइट के माध्यम से धनवापसी अनुरोध प्रबंधित करें।”

ऐप्पल ऐसे किसी भी पेज पर लिंक की अनुमति नहीं देगा जो “माल के लिए इन-ऐप प्रवाह” का हिस्सा है और भुगतान को डिवाइस के डिफ़ॉल्ट ब्राउज़र पर खोले गए वेबपेज से लिंक होना चाहिए। इससे न केवल उपयोगकर्ताओं के लिए वैकल्पिक भुगतान विकल्प ढूंढना अधिक कठिन हो सकता है, बल्कि यह उपयोगकर्ताओं को लेनदेन पूरा करने से हतोत्साहित कर सकता है। जैसा कि स्वीनी ने उल्लेख किया है, यह प्रक्रिया उपयोगकर्ताओं को डेवलपर की वेबसाइट पर फिर से लॉग इन करने के लिए मजबूर कर सकती है, जहां उन्हें “उस डिजिटल आइटम को फिर से खोजना होगा जिसे वे खरीदना चाहते थे।” जो डेवलपर्स तृतीय-पक्ष भुगतान प्रोसेसर से लिंक करते हैं, उन्हें Apple को हर 15 दिनों में लेनदेन रिपोर्ट प्रदान करनी होगी (भले ही कोई लेनदेन न हो), और Apple का कहना है कि उसे यह सुनिश्चित करने के लिए इन रिकॉर्ड्स का ऑडिट करने का अधिकार है कि “Apple को उचित कमीशन का भुगतान किया गया है” ।” यदि Apple को अपना कमीशन समय पर नहीं मिलता है, तो कंपनी डेवलपर्स से ब्याज के साथ विलंब शुल्क लेगी।

कोहेन मिल्सटीन के पार्टनर और न्याय विभाग के एंटीट्रस्ट डिवीजन के पूर्व ट्रायल वकील डैनियल मैककुएग का मानना है कि यह “असंभव” है कि “अदालत अंततः एप्पल के 27 प्रतिशत कर को आशीर्वाद देती है”। मैककुएग ने द वर्ज को बताया, “जब ऐप्पल प्रसंस्करण संभालता है तो केवल 30 प्रतिशत शुल्क लेता है, और आदेश कहता है कि उन्हें अन्य लोगों को ऐसा करने देना होगा।” “इसका मतलब यह नहीं है कि जब आप अन्य लोगों को ऐसा करने देते हैं तो आप अपना पूरा लाभ मार्जिन बनाए रख सकते हैं… यह ऐप्पल किसी भी प्रतिस्पर्धी के मार्जिन को छोटा रखने और प्रसंस्करण बाजार में किसी भी वास्तविक प्रतिस्पर्धा की संभावना को खत्म करने की कोशिश कर रहा है।”

फिर भी Apple पहले से ही नीदरलैंड में इसी तरह के नियम लागू करता है, जहां देश के नियामक ने Apple को 2022 में डच डेटिंग ऐप्स को वैकल्पिक भुगतान विकल्पों से जोड़ने की अनुमति देने के लिए मजबूर किया। अंतर केवल इतना है कि Apple वास्तव में देश में डेटिंग ऐप डेवलपर्स को तीसरे पक्ष के भुगतान को जोड़ने की सुविधा देता है। उनके ऐप्स के भीतर प्रोसेसर भी। इसके अलावा, कंपनी अभी भी 27 प्रतिशत तक कमीशन लेती है और जब कोई उपयोगकर्ता वैकल्पिक भुगतान विकल्प पर क्लिक करता है तो उसे (यकीनन कम डरावनी) चेतावनी स्क्रीन की आवश्यकता होती है।

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