गणित करें: शिक्षा के लिए अधिक धन से असमानताएं हल नहीं होंगी

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गेब्रियल कैम्पानारियो / द सिएटल टाइम्स

सिएटल टाइम्स संपादकीय बोर्ड द्वारा
संपादक का नोट: यह सामयिक श्रृंखला का पहला संपादकीय है जो इस बात पर गौर करेगा कि सभी पब्लिक स्कूल के छात्रों को गुणवत्तापूर्ण शिक्षा सुनिश्चित करने के लिए वाशिंगटन की शिक्षा वित्त पोषण प्रणाली को कैसे बेहतर बनाया जा सकता है।

सच्चाई दुखद है, लेकिन इसे कहने का समय आ गया है। सार्वजनिक शिक्षा को उचित रूप से वित्त पोषित करने के लिए एक कठिन विधायी लड़ाई के बावजूद, 2017 का तथाकथित मैक्लेरी फिक्स काम नहीं कर रहा है।

स्पष्ट रूप से, अरबों डॉलर स्कूल जिलों में प्रवाहित हो रहे हैं। यह 2012 में राज्य सुप्रीम कोर्ट के आदेश का प्राथमिक लक्ष्य था, जिसमें पुष्टि की गई थी कि वाशिंगटन ने बुनियादी शिक्षा के लिए भुगतान करने के अपने संवैधानिक जनादेश को लंबे समय तक टाल दिया था। लेकिन अब, वर्षों तक समस्या को टालने और फिर अंततः 2017 में नई स्कूल फंडिंग योजना बनाने के बाद, डेटा से पता चलता है कि समानता पर विधानमंडल का जोर – सभी स्कूल जिलों के लिए बढ़ी हुई फंडिंग – का इक्विटी पर गंभीर प्रभाव पड़ रहा है।

उन शर्तों को समझाने के लिए: सभी बच्चे संज्ञानात्मक विकास या शैक्षणिक कौशल में समान स्तर पर स्कूल शुरू नहीं करते हैं, और सभी बच्चों की शिक्षा की लागत समान नहीं होती है। कम आय वाले छात्रों और पहली भाषा के रूप में अंग्रेजी सीखने वालों को इसकी अधिक आवश्यकता है। वह समता है. टेस्ट स्कोर यह स्पष्ट रूप से दिखाते हैं। पिछले वसंत में, राज्य भर में कम आय वाले केवल 24% छात्र ग्रेड-स्तरीय गणित करने में सक्षम थे, जबकि मध्यम वर्ग के 55% बच्चे थे।

ऐसा नहीं है कि संपन्न बच्चे अधिक प्रतिभाशाली होते हैं; ऐसा इसलिए है क्योंकि उनमें से अधिकांश पहले से ही सीखने के बुनियादी ढांचे के साथ किंडरगार्टन में प्रवेश करते हैं क्योंकि उन्होंने अन्य लाभों के साथ-साथ गुणवत्तापूर्ण प्रीस्कूलों में भाग लिया है। गहन हस्तक्षेप के बिना, गरीबी में पले-बढ़े छात्र पीछे से शुरुआत करते हैं और शायद ही कभी आगे बढ़ पाते हैं।

लेकिन वॉशिंगटन अधिक ज़रूरत वाले बच्चों की ओर अधिक धन जुटाने के बजाय नामांकन के आधार पर सभी जिलों में समान रूप से शिक्षा डॉलर भेजता है।

अन्य राज्य इस प्रश्न पर अलग ढंग से विचार करते हैं। इक्विटी-केंद्रित शिक्षा कानून केंद्र द्वारा प्रकाशित शोध के अनुसार, गरीबी को लक्षित करते हुए, यूटा, डेलावेयर और मिनेसोटा ने 2021 में कम आय वाले जिलों में प्रति छात्र कम से कम 30% अधिक पैसा डाला। वाशिंगटन ने, उस विश्लेषण में, उच्च-गरीबी वाले जिलों को प्रति छात्र औसतन 11% कम दिया।

इस विसंगति का एक कारण एक फंडिंग फॉर्मूला है जो अनुभवी शिक्षकों के वेतन का भुगतान करने के लिए जिलों को अतिरिक्त धन आवंटित करता है, जो अधिक समृद्ध स्कूलों में काम करते हैं। एक अन्य सूत्र पश्चिमी वाशिंगटन में रहने की उच्च लागत का कारण बनता है, साथ ही इन समृद्ध क्षेत्रों में अधिक धन का प्रवाह भी करता है।

नतीजा यह है कि बच्चों को बेहद अलग-अलग वास्तविकताओं का सामना करना पड़ता है। उदाहरण के लिए, अपेक्षाकृत समृद्ध लेक वाशिंगटन स्कूलों में, 79% छात्र भाषा कला में ग्रेड स्तर पर हैं। लेकिन फ़ेडरल वे में 30 मील दक्षिण में – जहां 74% बच्चे कम आय वाले हैं – केवल 35% ग्रेड स्तर पर पढ़ और लिख रहे हैं। गणित में नतीजे बदतर हैं.

इसी तरह की कमी याकिमा, हाईलाइन और कई अन्य स्थानों पर दिखाई देती है जहां अधिकांश परिवार गरीब हैं। निर्वाचित नेता अब इन तथ्यों को नजरअंदाज नहीं कर सकते।

जबकि राज्य के स्कूलों के अधीक्षक क्रिस रेकडाल ने वाशिंगटन को “उत्कृष्टता का चैंपियन” होने का दावा किया है, पिछले हफ्ते शिक्षा की स्थिति पर एक घंटे के भाषण के दौरान, उन्होंने कम आय वाले बच्चों और रंगीन छात्रों को परेशान करने वाली गंभीर विसंगतियों का कोई जिक्र नहीं किया।

निष्पक्ष होने के लिए, वाशिंगटन ने उच्च-गरीबी वाले जिलों को अतिरिक्त निर्देश देने में मदद करने के लिए वर्तमान में लगभग $470 मिलियन का एक फंड बनाया है। विशेष शिक्षा का पैसा भी उनकी ओर झुकता है, यही कारण है कि उनका प्रति-छात्र व्यय कभी-कभी अधिक होता है। लेकिन कम आय वाले छात्रों के लिए नतीजे बताते हैं कि ये शमन लगभग पर्याप्त नहीं हैं।

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इस वर्ष का विधायी सत्र केवल दो महीने तक चलता है। किसी को उम्मीद नहीं है कि इतने समय में इस बेहद जटिल समस्या का समाधान हो जाएगा। लेकिन यह बातचीत शुरू करने लायक है।

तो वाशिंगटन में सभी बच्चों को रेकडाल ट्रम्पेट की उत्कृष्टता के स्तर तक लाने में कितना समय लगेगा?

एजुकेशन लॉ सेंटर के ब्रूस बेकर और वाशिंगटन विश्वविद्यालय में स्कूल फंडिंग के अर्थशास्त्र के विशेषज्ञ डेविड नाइट, शिक्षा और इक्विटी पर देश के प्रमुख विचारकों में से हैं। उनके गणित के अनुसार – शीर्ष प्रदर्शन करने वाले राज्य संघर्षरत छात्रों पर कितना खर्च करते हैं और उसकी तुलना वाशिंगटन से करते हैं – हाईलाइन जिले के स्कूलों, जहां 51% प्रतिशत बच्चे कम आय वाले हैं, को प्रति छात्र 2,000 डॉलर अधिक की आवश्यकता होगी। तुकविला, जहां 82% बच्चे वित्तीय कठिनाई का सामना करते हैं, को प्रति बच्चा 5,000 डॉलर की आवश्यकता है।

तराजू को सही करने के तरीके हैं। नाइट द्वारा हाल ही में प्रकाशित एक रिपोर्ट में कई विवरण दिए गए हैं, जो वाशिंगटन के लर्निंग असिस्टेंस प्रोग्राम को बड़े पैमाने पर बढ़ावा देने का सुझाव देता है क्योंकि यह उन कुछ लीवरों में से एक है जहां डॉलर सीधे गरीबी दर से जुड़ा हुआ है।

टाइम्स संपादकीय बोर्ड विशेष रूप से उनके आंकड़ों का समर्थन नहीं कर रहा है, केवल बड़ा बिंदु: समानता इक्विटी नहीं है। यदि हम इस राज्य के संस्थापक आधार में विश्वास करते हैं, तो प्रत्येक बच्चे की जरूरतों को पूरा करने वाली शिक्षा प्रदान करना कार्य नंबर 1 है।

सिएटल टाइम्स संपादकीय बोर्ड के सदस्य संपादकीय पृष्ठ संपादक केट रिले, फ्रैंक ए. ब्लेथेन, मेलिसा डेविस, जोश फ़ार्ले, एलेक्स फ्रायर, क्लाउडिया रोवे, कार्लटन विन्फ्रे और विलियम के. ब्लेथेन (एमेरिटस) हैं।

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